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[新冠肺炎經濟衝擊]疫情重構秩序-由黑死病到西班牙流感(下) | 疫情經濟 |

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黑死病之後,同樣的疾病多次侵襲歐洲,較晚的幾次大流行包括1629年到1631年的義大利瘟疫、1665年到1666年的倫敦大瘟疫、1679年的維也納大瘟疫、1720年到1722年的馬賽大瘟疫,以及1771年的莫斯科瘟疫等。而之後今次我們講的是1918年西班牙流感如何對經濟及社會秩序帶來影響。

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第一次世界大戰之後,當大家以為世界已經開始和平。1918年初爆發了西班牙流感。一般流感暴發通常死亡的是幼童及老年人、或是免疫功能低下的患者,但本次流行事件死者最多的卻是青壯年。西班牙流感造成當時世界人口約四分之一的5億人感染,在美國,總人口1.05億中約有28%的人感染,有500,000至675,000人死亡(佔人口的0.48%至0.64%)。

 

由於年青人的死亡,特別是男性(有說因為軍隊中感染),或戰爭令到大量男性從軍。這導致了勞動力短缺。在美國帶來的勞工短缺問題為女性加入就業大軍,從而女性權益帶來正面影響。例如1920年美國國會批准了憲法第十九條修正案,賦予美國女性投票權。

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當然在大流行之外,第一次世界大戰亦是影響當時的社會秩序及國際平衡。如奧匈帝國徹底解體,分成了匈牙利、奧地利等國。奧斯曼帝國終結;德意志帝國終結,德國失去了1/8領土,海外殖民地被列強瓜分。俄國發生了革命,推翻了沙皇專制統治。美國成為最大的債權國和資本輸出國,世界金融及工業重心開始向美國轉移,美國成為軍事強國等。英國的領導地位,及英鎊霸權受美元挑戰。

 

當然西班牙流感對經濟部份國家影響反而有限。一個更重要的因素是經濟結構的差異。一個世紀以前,只有不到一半的工人受僱於服務行業。現在,大約有86%是。戰爭影響是一個相關因素。第一次世界大戰在1918年仍對生產需求仍然很大。政府命令工廠保持開放,以滿足戰爭需要。這也是西班牙流感對經濟影響有限的原因。

 

當然之後這也埋下二戰的原因,一戰後的德國,1923年中,德國的物價一個月內上漲了2500%。這原因是德國在戰爭1914 -1918年流通貨幣總量增加了5 倍,但是, 在戰時經濟條件下, 由於物價由官方控制並實行食品和生活日用品配給制, 通貨膨脹尚處隱形。戰爭後,由於經濟要從戰後復甦,流通貨幣數量日益增加。令到通貨膨脹猶如脫韁野馬。這也導致之後走上極端。

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世界無疑在變,而江恩曾說太陽之下無新事。也許看懂這文章,也許會明白很多事。世界秩序會因今次疫情在變,但2020年只是為之後的變開局而已。我擔心的不是經濟。

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